Daily Mail: el sueño de los hermanos Harmsworth

Alfred Harmsworth y su hermano Harold  lanzaron el Daily Mail en 1896. Fuente: Web del grupo DMGT.
Alfred Harmsworth y su hermano Harold  lanzaron el Daily Mail en 1896. Fuente: Web del grupo DMGT.

El primer ejemplar del Daily Mail se publicó el 4 de mayo de 1896. Se materializaba así el interés por el periodismo de Alfred Harmsworth, que ya en el colegio había sido el editor de la revista escolar. Alfred lanzó el diario con la ayuda de su hermano Harold. Entre los dos se ocuparon de gestionar el negocio hasta 1940, momento en que tomó el relevo la segunda generación de la familia Harmsworth.

En este artículo repasamos la evolución de este diario que comenzó teniendo ocho páginas y una tirada de 100.000 ejemplares y ha llegado a convertirse en un imperio mediático, el grupo DMGT, que en 2012 obtuvo unos ingresos valorados en 1.960 millones de libras esterlinas y empleó en torno a 11.600 personas en más de 55 países. Podéis acceder a la historia completa en el libro 100 familias que cambiaron el mundo.

  • Los inicios

Al principio, los hermanos Harmsworth se encargaban de editar, producir y supervisar la publicación del Daily Mail. Como ya se ha comentado, el interés de Alfred Harmsworth por el periodismo se remontaba a su infancia. Alfred fue un pionero en el campo del periodismo moderno y su propósito era crear un periódico innovador y atrevido, que presentara las noticias de forma fresca, simple e interesante y que además tuviera un precio asequible.

El diario podía adquirirse por medio penique en una época en que todos los periódicos de calidad valían el doble y estaban destinados a un público muy específico. De hecho, el Daily Mail se publicitaba como «a penny newspaper for one halfpenny» (diario de un penique por medio penique). Gracias a esta política de precio bajo y a su habilidad para captar la atención del público, el diario logró hacerse popular en poco tiempo.

  • Innovación y exclusivas

Firmes en su propósito de crear un diario innovador, los hermanos Harmsworth introdujeron numerosas novedades en el sector periodístico. El Daily Mail fue el primero en adjuntar páginas especialmente dirigidas al público femenino y en introducir los titulares a toda página. También fueron pioneros en incluir actividades promocionales, publicaciones en serie y amplios artículos sobre temas de interés social.

Gracias a todas estas innovaciones, el éxito del diario fue casi inmediato. En 1899 el periódico alcanzó 545.000 ejemplares. En 1902, publicó en exclusiva mundial los términos del Tratado de Vereeniging, que marcó el fin de la Guerra de los Bóers, anticipándose incluso al anuncio por parte del gobierno británico. El interés social por la Guerra de los Bóers disparó aún más la cifra de ventas, y en 1902 el Daily Mail logró superar el millón de ejemplares y se convirtió en el periódico más vendido en el mundo.

  • Internacionalización y apuesta por la tecnología

El Daily Mail también destacó por su temprana internacionalización. En 1904 se creó la primera edición extranjera con la cabecera de Overseas Daily Mail, dirigida a toda la población británica que se encontraba repartida por el mundo. Un año después apareció Continental Daily Mail, una edición que cubría toda la Europa continental y el norte de África.

Además de internacionalizarse, la compañía también integró verticalmente su actividad y en 1909 estableció su propia industria de fabricación de papel en Terranova. El diario siempre apostó por incorporar la última tecnología. Bajo la dirección de Esmond Harmsworth, hijo de Harold, el Daily Mail fue el primero en enviar un artículo a través del satélite de telecomunicaciones Telstar.

  • La creación de un grupo empresarial

En 1905 los hermanos Harmsworth fundaron la Associated Newspapers, la primera compañía de prensa nacional, que en la actualidad es conocida como DMG Media o AN Media, y posee un extenso portafolio que incluye Metro, Jobsite, Zoopla Property Group, Mail Online, The Mail on Sunday y Daily Mail. Se estima que DMG Media llega a más de treinta millones de personas anualmente.

En 1922, y para controlar los crecientes intereses del holding Associated Newspapers, los Harmsworth crearon el grupo Daily Mail and General Trust (DMGT). Diez años después, DMGT comenzó a cotizar en la bolsa londinense. En la actualidad, el grupo DMGT se divide en cinco subsidiarias: AN Media, Euromoney Institutional Investor, DMG Events, DMG Information y RMS, y está presidido por Jonathan Harmsworth, perteneciente a la cuarta generación de la familia fundadora.

Para saber más:

Un comentario

  • La segunda mitad del S. XIX: De Napoleón III a la antesala de la I Guerra Mundial

    La segunda mitad del S. XIX: De Napoleón III a la antesala de la I Guerra Mundial dice:

    […] revistas y periódicos conformarían su imperio, pero sin duda, la gran joya de la corona sería Daily Mail. Su lanzamiento el 4 de mayo de 1896 es considerada como la fecha de inicio del periodismo […]

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