Liderazgo femenino en las empresas familiares

Por Lucia Ceja, investigadora de la Cátedra de Empresa Familiar del IESE


ifera-homeLas mujeres siempre han sido
pilares fundamentales para el éxito y la supervivencia de las empresas familiares alrededor del mundo, su papel ha sido clave en la educación de los futuros líderes de la empresa, el desarrollo de la siguiente generación, la cohesión y la armonía familiar, así como la transmisión de valores, entre otros aspectos críticos en la trascendencia de la empresa familiar [1].

De este tema he hablado en el Foro regional de IFERA México, que se celebra esta semana en IPADE Business School. Mi presentación se ha centrado en cómo el rol de la mujer está evolucionando hacia una participación más amplia en la empresa familiar, que se traduce en  contribuciones importantes para el éxito y la continuidad  del proyecto empresarial a diferentes niveles, incluida la gestión y el gobierno del negocio familiar. En la conferencia también he apuntado algunas claves para fomentar el liderazgo femenino en la empresa familiar.

Una reciente investigación desarrollada por el Cox Family Enterprise Center de la Kennesaw State University [2] nos muestra que, de promedio, las empresas familiares preparan a 4 mujeres para ejercer cargos de liderazgo: 1 miembro de la familia y 3 externas a la familia. Asimismo, el 55% de las empresas familiares tiene al menos una mujer en su Consejo de administración y el 70% está considerando a una mujer para ocupar el puesto de CEO. Estos resultados nos sugieren que las empresas familiares se están convirtiendo en modelos a seguir en cuestión de complementariedad hombre-mujer en el liderazgo y gobierno corporativo.

La diversidad en el liderazgo, incluyendo la diversidad de género, tiene una correlación positiva con la motivación de los empleados, su satisfacción y un mejor desempeño laboral, factores que ayudan a la atracción y retención del talento en las empresas familiares [3].  Y  este es solo el inicio de una importante transformación, pues se espera  que la complementariedad hombre-mujer en el liderazgo y el gobierno de la empresa familiar vaya en aumento.

Liderazgo femenino: ventaja competitiva para la empresa familiar

Pero ¿cómo es el liderazgo femenino?, ¿qué peculiaridades tiene y qué puede aportar a la empresa familiar? Numerosos estudios nos muestran que el liderazgo femenino puede llegar a ser una importante fuente de ventaja competitiva para las empresas familiares. Veamos por qué.

  1. El liderazgo femenino tiende a ser naturalmente transformacional

Numerosos estudios han demostrado que las mujeres en posiciones de liderazgo tienden naturalmente a ser líderes transformacionales, proporcionando visión y sentido de la misión de la organización, transmitiendo los valores y el orgullo de pertenencia al proyecto empresarial, y ganándose la confianza de sus colaboradores [4]. Los líderes transformacionales se perciben a sí mismos como mentores de las generaciones más jóvenes y se esfuerzan en prepararlos para que asuman cada vez más responsabilidad y, a la larga, puedan pasar de ser seguidores a ser líderes auténticos y brillantes [5].

  1. El liderazgo femenino fomenta la cooperación

En general, el liderazgo femenino tiende a ser conciliador, comprensivo, flexible y cooperativo en sus relaciones interpersonales [6].  Estas «cualidades femeninas» pueden  traducirse en numerosas ventajas competitivas para las empresas familiares, donde el intercambio de información, el desarrollo positivo de relaciones interpersonales, el empoderamiento de los miembros de la familia y empleados, y la toma de decisiones colectivas son habilidades clave para perdurar en el tiempo.  Según un estudio realizado por el Center for Women’s Business Research [7] en Estados Unidos, el liderazgo femenino es menos jerárquico y escucha las opiniones de sus colaboradores antes de tomar una decisión, actitud que fomenta una cultura de colaboración y confianza,  y que contribuye el éxito de las familias empresarias.

  1. El liderazgo femenino promueve el bienestar

El enfoque del liderazgo femenino es especialmente positivo para la gestión de la empresa familiar pues, según investigaciones científicas [8],  las mujeres en posiciones de liderazgo tienden naturalmente a ocuparse tanto del bienestar de la empresa como del bienestar de la familia, al fomentar la cohesión y la armonía de sus colaboradores.

  1. El liderazgo femenino actúa como salvavidas en tiempos de crisis

En momentos de crisis, se ha demostrado que las mujeres son naturalmente capaces de gestionar el estrés, asumir la responsabilidad de sus propios errores y promover un clima de confianza entre sus colaboradores. Es lo que los expertos llaman la asociación “think-crisis-think female” o “piensa en crisis- piensa en femenino”  durante situaciones límite [9].

  1. El liderazgo femenino impulsa la filantropía

La presencia de mujeres en consejos de administración suele estar relacionada con una serie de consecuencias positivas, entre las que destacan un mejor desempeño organizacional, mayor número de prácticas éticas y más interés por la responsabilidad social corporativa [10]. El liderazgo femenino suele caracterizarse por la empatía y una actitud conciliadora y colaborativa, lo que lleva a muchas mujeres en posiciones de liderazgo a  impulsar labores filantrópicas o sociales.

 

¿Cómo fomentar el liderazgo femenino en la empresa familiar?

Según el estudio de la Kennesaw State University [11], las mujeres en las empresas familiares suelen estar más interesadas en incorporarse en la gestión o el gobierno de la empresa familiar (31% de la varianza explicada) si perciben a la empresa familiar como parte fundamental de su identidad como mujeres.  Por esto, resulta clave que las mujeres, desde jóvenes, tengan un conocimiento profundo de la empresa familiar,  inviertan tiempo, energía e ilusión en ella, y tengan voz y cierta autoridad en la toma de decisiones, de acuerdo con su experiencia y habilidades. En este sentido, los órganos de gobierno (como el consejo de familia o los comités de jóvenes) pueden resultar de mucha ayuda. Si ya desde jóvenes, las mujeres perciben a la empresa familiar como una parte positiva y valiosa de su identidad, será más fácil que enriquezcan el funcionamiento de la empresa familiar con sus cualidades de liderazgo femenino.

Las empresas familiares ofrecen un entorno idóneo para el desarrollo del liderazgo femenino, promoviendo decididamente la participación de las mujeres en puestos de liderazgo, convirtiéndose así en modelos a seguir por los beneficios que supone la complementariedad hombre-mujer en el liderazgo y el gobierno de todo tipo de empresas.

 

Referencias

[1] Blondel, C., & Niforos, M. (2013). The Women of the Family Business. In  P. Fernández-Perez & A. Colli (Eds.) The endurance of family businesses: A global overview (pp.199-223). Cambridge University Press.

[2] «Women in Leadership: The Family Business Advantage». Special Report based on a Global Survey of the World’s Largest Family Businesses.  2015, Family Business Center of Excellence

[3] Corporate Leadership Council, «Driving Performance and Retention Through Employee Engagement» (Corporate Executive Board, 2004).

[4] Burke, S., & Collins, K. M. (2001). Gender differences in leadership styles and management skills. Women in Management Review, 16(5/6), 244–256.

[5] Avolio, Zhu, Koh, y Bhatia (2004). Transformational leadership and organizational commitment: mediating role of psychological empowerment and moderating role of structural distance. Journal of Organizational Behavior, 25, 951-968.

[6] Brush, C. (1992). Research on women business owners: Past trends, and new perspectives and future directions. Entrepreneurship: Theory and Practice, 16(4), 5–30.

[7] Center for Women’s Business Research. (2002). «Women owned business in the United States», 2002. Fact sheet. Washington, DC.

[8] Salganicoff, M. (1990).Women in family business: Challenges and opportunities. Family Business Review, 3(2), 125–138.

[9] Ryan, M. K., Haslam, S. A., Hersby, M. D., & Bongiorno, R. (2011). Think crisis–think female: The glass cliff and contextual variation in the think manager–think male stereotype. Journal of Applied Psychology, 96, 470–489.

[10] Joy, L, Carter, N. M., Wagner, H. M., & Narayanan, S. (2007). «The bottom line: Corporate performance and women’s representation on boards». Disponible en: http://www.catalyst.org/knowledge/bottom-line-corporate-performance-and-womens-representation-boards

[11] «Women in Leadership: The Family Business Advantage». Special Report based on a Global Survey of the World’s Largest Family Businesses.  2015, Family Business Center of Excellence

 

Para más información:

 

2 comentarios en “Liderazgo femenino en las empresas familiares”

  • Irini Wentinck

    Irini Wentinck dice:

    Muchas gracias por el aporte, muy bueno el artículo! Sería interesante investigar si las empresas familiares con liderazgo femenino promueven mayores prácticas para la «conciliación familia-trabajo» entre sus colaboradores que las empresas no familiares. Si esto fuera así, las primeras estarían liderando este proceso de transformación brindando mayores oportunidades para la inclusión de las mujeres en las empresas y mejorando la calidad de vida de las nuevas generaciones.

    Responder

    • Lucia Ceja

      Lucia Ceja dice:

      Apreciada Irini,

      Muchas gracias por dejarnos tu comentario y por tu interés en el tema de liderazgo femenino. La investigación que propones es sin duda un tema muy interesante que explorar. Las empresas familiares se están convirtiendo en modelos a seguir en cuestión de complementariedad hombre-mujer en el liderazgo, lo que naturalmente llevará a un incremento en las prácticas para la conciliación familia-trabajo. Sin duda alguna, las empresas familiares tienen mucho que aportar en este proceso de transformación hacia una mayor calidad de vida y el aumento de la felicidad en el trabajo.
      Saludos,
      Lucia

      Responder

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