¡HOLA! Una ventana abierta al mundo desde hace 75 años

La historia de ¡HOLA! está llena de anécdotas y de hitos. Eduardo Sánchez Pérez (PADE’20 IESE) es el editor y presidente de la revista que descubrió la prensa del corazón en España y que fue pionera en apostar por el fotoperiodismo de calidad. Miembro de la tercera generación de la familia fundadora, Eduardo relata en este artículo los momentos más destacados de los 76 años del semanario.

Por Eduardo Sánchez Pérez, editor y presidente de ¡HOLA!

¡HOLA! es fruto de una historia de amor, la de mis abuelos, Antonio Sánchez Gómez y Mercedes Junco Calderón. Mi abuelo siempre explicaba que creó la revista para pasar más tiempo con mi abuela. Él era periodista y dirigía un diario vespertino de Barcelona. Como tenía las tardes libres, le propuso a mi abuela crear una revista.

El 8 de septiembre de 1944 se publicó el primer número de ¡HOLA! en Barcelona. Tenía 8 páginas y costaba 2 pesetas. En las primeras portadas, la ‘o’ de ¡HOLA! es una bola del mundo saludando: mi abuelo decía que la revista era un saludo al mundo, una ventana abierta para ver lo que pasaba fuera de España.

Las portadas de los cinco primeros números son obra del ilustrador catalán Emilio Ferrer y retratan acontecimientos de la vida de Barcelona. Tras cinco números, tuvieron que prescindir de las ilustraciones porque resultaba muy caro. Fue un momento clave en la evolución de la revista, pero mi abuelo supo convertir esa dificultad en una oportunidad. Se sustituyeron las ilustraciones por fotografías de los personajes más emblemáticos del momento.

Algunas de las primeras portadas de ¡HOLA! Fuente: página web de Grupo Hola.

Mi abuelo tenía amistad con los dueños de los teatros y cines de Barcelona, que fueron los primeros anunciantes de ¡HOLA! En las cajas de las bobinas de las películas que llegaban de Hollywood, se enviaban fotos para poner en las carteleras, y les pidió usar esas imágenes en la portada de la revista. ¡Y fue todo un éxito! El número en el que salía Clark Gable en la portada se agotó rápidamente.

El ADN de ¡HOLA!, claro desde el principio

Mi abuelo era muy buen periodista y tenía una gran intuición. Fue un visionario: vio la oportunidad de crear una revista de sociedad, anticipó la fuerza que tendría la imagen… Mis abuelos fueron pioneros en el género del fotoperiodismo en España y también en la prensa del corazón. No había revistas como ¡HOLA! en aquel momento en España.

“¡HOLA! es fruto de una historia de amor, la de mis abuelos. Mi abuelo siempre explicaba que creó la revista para pasar más tiempo con mi abuela.”

Desde el principio se implicaron los dos en el proyecto: mi abuela daba consejos de moda. Fueron los primeros en crear un suplemento de moda y mi abuela lo dirigió hasta que murió, en 2018, con 98 años. ¡Fue la editora de moda más longeva del mundo!

También se publicaban noticias del extranjero y páginas de sociedad donde se recogían bailes, bodas y bautizos. La historia de ¡HOLA! ha estado marcada por los acontecimientos importantes y las exclusivas. Mi abuelo fletó una avioneta para traerse las fotos de la boda de Grace Kelly con Rainiero de Mónaco en 1956.

Nunca hemos faltado a nuestra cita semanal con los lectores, a pesar de las crisis, de los momentos difíciles…. Hemos sido fieles a nuestros lectores y hemos contado también con su fidelidad. Esto es algo de lo que nos sentimos muy orgullosos. También nos hemos mantenido fieles siempre a nuestros valores: la calidad y la veracidad.

La definición de lo que debe ser ¡HOLA! se mantiene desde el primer número: hacer un mundo mejor, más positivo, cohesionado y amable. Mi abuelo tuvo muy clara la misión de la revista desde el principio. “Una publicación para soñar, para distraer, siempre elegante, siempre de buen gusto, la espuma de la vida”, según sus propias palabras. ¡HOLA! es la revista de las buenas noticias. Apostamos por el periodismo humano y amable.

Los que hemos dirigido después la revista, tanto mi padre como yo, lo que hemos hecho ha sido copiar la fórmula de mi abuelo, intentado mantenernos fieles a esa fórmula original.

Una familia emprendedora

Somos una familia con ánimo emprendedor. Desde que mis abuelos fundaron ¡HOLA!, podemos decir que cada generación ha contribuido con su espíritu emprendedor a hacer crecer el proyecto.

La revista se lanzó en 1944, un año después de que naciera mi padre, Eduardo Sánchez Junco. Él siempre decía que ¡HOLA! era como su hermana pequeña. ¡Siempre ha sido parte de la familia! Se hablaba de la revista en las comidas y en las cenas. Y cuando éramos pequeños, la redacción era tan pequeña que se extendía en el comedor de mi casa. Llegabas del cole, entrabas al salón y podías encontrar que había alguien famoso esperando para una reunión. Había una integración absoluta entre familia y negocio, mi padre desde luego trataba a todo el mundo de forma especial, como si fueran parte de la familia. Yo creo que esa cercanía y ese buen trato han sido siempre claves en la vida de ¡HOLA!

“Hemos sido fieles a nuestros lectores y hemos contado también con su fidelidad. Esto es algo de lo que nos sentimos muy orgullosos. También nos hemos mantenido fieles siempre a nuestros valores: la calidad y la veracidad.”

Mi padre tuvo 3 hijos (mis dos hermanas y yo), y otro muy especial, que fue HELLO!, la versión inglesa, que lanzó en 1988, ¡sin saber inglés! La idea surgió en un viaje a Londres. Fuimos a Harrods y en el quiosco estaba nuestra revista. Se acercaron dos señoras inglesas y compraron el ¡HOLA! en español, con Lady Di en la portada. ¡No había ninguna otra revista en el quiosco con fotos de Lady Di en la portada! No les importó que la revista estuviera en español, porque querían ver las fotos. 

El primer número de HELLO! llevaba en portada una entrevista exclusiva con la princesa Ana de Inglaterra en el Palacio de Buckingham. Con nuestra revista, en Reino Unido descubrieron que se podía hacer otro tipo de periodismo del corazón, más amable y positivo.

Yo estudié periodismo y luego hice un máster de dirección de empresas. Al poco de incorporarme a la empresa, lanzamos Hola.com, en el 2000. Un año después, el proyecto fue reconocido como Mejor Revista Interactiva por la Asociación de Revistas de Información (ARI), que también premió a mi padre como Mejor Editor del Año. ¡Fue muy especial ir los dos a recoger el premio juntos!

Siempre digo que tuve la suerte de estar en el sitio y en el momento adecuados. Estudié en el CEU, que era una universidad muy digitalizada y donde a principios de los 90 ya teníamos un aula de Internet. Teníamos como profesores a los responsables de las páginas web de los periódicos. Recuerdo que en una clase nos dijeron que iba a desaparecer el papel. Fui corriendo a ver a mi padre y le dije que teníamos que hacer una página web y enseguida puso a mi disposición todos los recursos para hacerlo. Con la ayuda de Javier Junco (PDG’99 IESE), pusimos en marcha Hola.com, él es el actual director general de la empresa y artífice de la transformación de ¡HOLA!

“Somos una familia con ánimo emprendedor. Desde que mis abuelos fundaron ¡HOLA!, podemos decir que cada generación ha contribuido con su espíritu emprendedor a hacer crecer el proyecto.”

Fue una época realmente interesante que pude compaginar con la responsabilidad que me dio mi padre en ese momento de control editorial en HELLO! Inglaterra.

En esos años dimos también un gran impulso a nuestra expansión internacional, llegando a editar ¡HOLA! y HELLO! en más de treinta países y en once idiomas diferentes cada semana. Esto ha hecho que la marca sea conocida en prácticamente todos los mercados importantes y nos ha abierto las puertas del negocio digital a escala mundial.

Mirando al futuro

Presumimos de haber sido una de las pocas revistas que ha transformado con éxito su negocio porque, desde el principio, Hola.com no es la revista en Internet, es un producto digital nuevo, pero que mantiene el ADN de la revista original. Hoy nuestras webs tienen el liderazgo a nivel internacional. Hola.com es líder del sector en España, Inglaterra y diversos países. En su conjunto ¡HOLA! y HELLO! tienen más de 60 millones de usuarios únicos auditados por Comscore al mes, lo que nos convierte en unos de los grupos de comunicación españoles más grandes en términos de audiencia mundial.

Nuestra oferta se completa con Hola TV, un canal de televisión por cable líder en Latinoamérica que llega a 22 millones de hogares. También hemos creado una productora de televisión que hace documentales para la web y para vender a terceros. Por ejemplo, hemos hecho un documental sobre la Princesa Leonor que puede ver en Amazon Prime.

Todos esto siempre sin olvidar la revista impresa, que es todavía a lo que dedico más tiempo. Actualmente lo digital es muy importante, aunque para nosotros el negocio de papel sigue siendo clave, creemos en él y le auguramos bastante longevidad. Nuestro reto es mantener el liderazgo internacional y que nuestras marcas sigan siendo referentes de calidad y periodismo bien hecho.

“Mis dos hermanas y yo formamos parte del Consejo de Administración. Tomamos las decisiones juntos: siempre hemos consensuado todas las decisiones importantes.”

Una sucesión muy ordenada

Mi padre fue hijo único y eso facilitó mucho la sucesión. Estuvo al frente de la revista y el negocio hasta que falleció en 2010. Hacía años que trabajábamos juntos y decidió que yo tomara el relevo como director de ¡HOLA! y HELLO!

Tanto mis hermanas como yo estamos vinculados al proyecto empresarial familiar. Ambas ejercen un buen control y añaden gran valor a ¡HOLA! Mi hermana mayor, Mamen, que es novelista además de muy buena periodista, es directora adjunta de ¡HOLA! trabajamos juntos en el día a día editorial y nos complementamos muy bien. Es además la directora de ¡HOLA! México.

Mi hermana Mercedes (PDG’13 IESE) siempre ha estado involucrada en responsabilidades editoriales. Dirigió durante un tiempo los números especiales de cocina y de viajes, y estuvo en el lanzamiento de ¡HOLA! México y también, como directora adjunta de ¡HOLA! está muy implicada en las decisiones de línea editorial y de representación de la marca.

Los tres formamos parte del Consejo de Administración, yo como presidente y ellas como vicepresidentas. Tomamos las decisiones juntos: siempre hemos consensuado todas las decisiones importantes.

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