¿Cómo afecta la transformación digital a la estructura y a la composición del consejo de administración? en

En el artículo anterior vimos que el consejo de administración tiene un papel clave ante el desafío de la transformación digital de la empresa, puesto que es el máximo responsable de la estrategia de la organización. Pero ¿cómo se puede incorporar el conocimiento digital al Consejo y qué perfil deben tener sus miembros para poder asumir los nuevos retos que supone la digitalización?

Por Marta Elvira, profesora de dirección estratégica y
titular de la Cátedra de Empresa Familiar del IESE

La revolución tecnológica transforma desde el modelo de negocio a los riesgos a los que se enfrentan las compañías, pasando por los procesos operativos, los perfiles profesionales o las reglas de juego en el sector. La necesidad de contar con una estrategia de digitalización se ha hecho evidente y urgente con la crisis de COVID-19 en todas las empresas, también las de propiedad familiar.

El consejo de administración es el máximo responsable de la estrategia de una empresa y, como tal, tiene un papel clave en el impulso y éxito de la transformación digital de la misma. La digitalización pasa a ser uno de los temas prioritarios de su agenda y esta responsabilidad tiene profundas implicaciones en sus funciones o tareas, en su dinámica de funcionamiento, en su estructura, en cómo sus miembros reciben formación y asesoramiento en materia digital, y en su composición.

Abordamos todos estos temas en el documento “El papel del consejo de administración en la transformación digital. Una hoja de ruta”, escrito en colaboración con Angel Proaño Vicente, profesor asociado de la Universidad de Navarra. En este artículo repasaré los puntos relacionados con la estructura y la composición del Consejo.

“El consejo de administración es el máximo responsable de la estrategia de una empresa y, como tal, tiene un papel clave en el impulso y éxito de la transformación digital de la misma.”

Cómo incorporar el conocimiento digital al Consejo

Las implicaciones que la transformación digital tendrá en la estructura y la dinámica de funcionamiento del consejo de administración dependerán de la situación particular de cada organización: la necesidad de digitalizarse, la urgencia, el desconocimiento de partida… En cualquier caso, se recomienda que la incorporación del conocimiento digital al Consejo se haga de modo progresivo para que sea efectivo. A continuación, se apuntan varias posibilidades.

  • Formación de los consejeros en materia digital

Los miembros del Consejo, para ejercer su labor correctamente, necesitan entender qué implica la transformación digital de la compañía, así como desarrollar una cierta inquietud por la digitalización. Pueden ponerse al día en materia digital en universidades, escuelas de negocio, eventos especializados, etc., o formarse dentro de la compañía con los equipos expertos encargados de los proyectos digitales. La transformación de las organizaciones también exige una cierta transformación personal de sus máximos responsables.

  • Comité asesor digital

Un escalón adicional puede ser la creación de un comité asesor digital, compuesto por expertos externos (no consejeros) con el fin de asesorar al Consejo. Es un método efectivo para ganar conocimiento, pero se corre el riesgo de confiar en exceso en los asesores.

“La transformación de las organizaciones también exige una cierta transformación personal de sus máximos responsables.”

  • Incorporación de consejeros “digitales”

Los “digital directors” o consejeros “digitales” son profesionales que pueden aportar a la organización sus conocimientos o experiencia en el mundo tecnológico o digital. Algunas empresas cotizadas han incorporado estos consejeros “digitales” a la comisión de Auditoría y Riesgos (comisión delegada del consejo de administración). Su debilidad puede ser el desconocimiento del sector o del ADN de la empresa de la que es consejero, que se vería agravado si la compañía opera en un sector regulado (banca, seguros, etc.).

  • Comisión de tecnología o digitalización

Funcionaría como una comisión delegada del consejo de administración y estaría enfocada a los riesgos y oportunidades tecnológicas. Aunque es poco frecuente, su creación puede ser adecuada en situaciones de grave riesgo tecnológico o donde la tecnología es el factor determinante entre el éxito y el fracaso. Se corre el riesgo de que la digitalización se delegue en exceso en ella.

Buscando a los miembros del Consejo idóneos

Como ya hemos visto en el apartado anterior, la empresa puede optar por incorporar digital directors en el Consejo que le ayuden a acometer la transformación digital.

Los consejos de administración deben renovarse regularmente si quieren seguir siendo efectivos. Y en el escenario actual, parece conveniente que cuenten con algún miembro con conocimientos o al menos experiencia en el mundo tecnológico, pues de lo contrario es poco probable que en las sesiones se planteen las preguntas adecuadas.

Un perfil particularmente valorado como consejero digital es el de un profesional que ha liderado como máximo ejecutivo la transformación de algún negocio tradicional.

“Los ‘digital directors’ o consejeros ‘digitales’ son profesionales que pueden aportar a la organización sus conocimientos o experiencia en el mundo tecnológico o digital.”

¿Cuántos perfiles digitales debería integrar el Consejo? El número adecuado dependerá del sector, de la empresa y de sus circunstancias particulares. En un estudio realizado entre las grandes compañías cotizadas de EE. UU., el 24% de las empresas tenía tres o más consejeros con conocimientos digitales, y eran éstas las que presentaban mejores datos de crecimiento de ingresos, ROA y capitalización bursátil.

Los consejeros digitales pueden aportar una visión digital de la estrategia de negocio y de los modelos de negocio; ayudar a mejorar la relación con los clientes a partir de los datos y la analítica; aportar sus conocimientos en inteligencia comercial e inversora; y también asegurar el desarrollo del talento digital en la compañía y ayudar a crear una cultura que lo apoye.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las personas con mayor experiencia en transformación digital son muy demandadas por el mercado y suelen trabajar como directivos o empresarios. Por tanto, si los queremos incorporar al Consejo es importante ser realistas sobre cuánto tiempo van a poder dedicarle a su labor de consejeros, y la asignación de poder o influencia dentro del Consejo.

Lo que la transformación digital no cambiará

La digitalización impacta en las personas, en la sociedad y en los negocios, pero hay cosas en el consejo de administración que no cambiarán con la transformación digital, como explicaba mi colega y profesor del IESE Luis Manuel Calleja.

Las funciones mínimas del Consejo que exigen reflexión seguirán siendo las mismas: evitar la quiebra, elegir y apoyar a la dirección general, y tener los socios adecuados. En cuanto a la gestión del cambio, no hay que olvidar que uno de los aspectos más importante es la gestión de lo que no tiene que cambiar.

“La digitalización impacta en las personas, en la sociedad y en los negocios, pero hay cosas en el consejo de administración que no cambiarán con la transformación digital.”

La profunda experiencia en los negocios que tienen muchos consejeros seguirá siendo muy valiosa y necesaria, pero tal vez no suficiente. Cada vez más, los perfiles profesionales tendrán que ser “híbridos” y combinar la mentalidad de negocio, humanista y tecnológico-creativa.

Y, en último término, las relaciones entre propiedad y Consejo, y entre Consejo y equipo ejecutivo, se seguirán basando en la confianza personal. Y esto es algo que saben muy bien las empresas familiares.


[1] En este artículo, cuando hablamos de “consejeros” o de “directivos”, entendemos que el cargo puede ser desempeñado por una mujer o un hombre de forma indistinta. También cuando nos referimos a los clientes, los empleados, los expertos, etc., usamos la forma masculina como genérica, para agilizar la lectura, entendiendo que engloba tanto el femenino como el masculino.

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